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Victory loves preparation“

European bronze medalist Deniss Vasiljevs about his sports philosophies, ambitions and role models
By Judith Dombrowski

Deniss Vasiljevs made history during the 2022 European Championships. He won the bronze medal as the very first figure skater for Latvia at such an ISU championships event and showed two outstanding and flawless performances. In February Deniss will perform at his second Olympic Games. In November 2021 I had a chat with Deniss to collect some information for his Olympic profile ( ).As every conversation with the 22 year old this talk became very deep and insightful. Here are his full answers on his role-models, his sports - philosophy and much more:

Q:  Deniss, How did you get into Figure Skating?
A: My parents wanted me to start a sport because of health issues. I was too small for swimming classes, and the next closest thing was the ice rink. I tried on the ice, I was crawling and collected the chestnuts that I really loved at that time, so that’s how it all started.

Q: Are there other athletes in your family?
A: My grandfather was really interested in skiing and biathlon. I remember I went with him watching biathlon as a child. My dad did rowing, but it didn’t go that far, as he broke his arm. But no-one really did any sport professionally. My Dad is a teacher actually. My family on my dad’s side has a long history of teachers, both of my grandparents were also teachers.

Q: You are currently studying next to skating. What is the exact name of the degree?
A: I am studying at Daugavpils University. The degree is called SPSO, which stands for Teacher of sports and social science.

Q: Whom would you call your role model?
A: I am inspired by a lot of people. I am a big fan of the philosophers and their ideas. The way they interpret the same philosophies in a more applicable way or art form, inspires me. One example is Bruce Lee.
Also a lot of the big leaders of the past, going back to the ancient world, inspire me. I would call every person that aims to become a master of his craft and seeks for constant self-improvement and takes the world with a grain of salt a role model.

Q: Who would you say is the most influential person in your life and why?
A: I would say it was my grandfather. He was a mathematician and physicist. He always aimed that I would use my head, be more rational, aimed that I would understand things rather than just accept how they are.
I want to understand the world around me and be curious about it. He kind of constructed my mind in such a way. I couldn’t understand some of the lessons he gave me back then, but today I often remember what he said years ago and through experience and by walking my life journey I come to the answers that he had told me before. And I try to remember what other things he said. He was a very intelligent person. It showed in so many ways. He only spoke when he had something to say, he didn’t waste his words. I have a very powerful memory of him. He also taught me how to play chess. Unfortunately he passed away a couple of years ago. I unfortunately couldn’t spend enough time with him and also didn’t appreciate it enough when I did. Only when I grew up I fully realized what kind of loss I had.

Q: What would you call the biggest success as an athlete so far? (Note: this interview was held before the European Championships 2022)
A: As an athlete I am pretty proud that I managed to land quad Toeloop and quad Salchow.
Personally I like the fact that I managed to travel the world and skate at quite a few shows all around the globe. These different experiences are something that I am fortunate to have and I am very thankful for them.
In general, I went to the Olympics, now I am preparing for my second Olympics and I keep exploring the lifestyle of a figure skater, of a professional athlete.
It’s already a huge achievement on it’s own when you choose to walk your own path. You decide and you pursue your own passion. It gives you confidence that an achievement comes from your own decision. You yourself have the influence over what you do.

Q: What are your next goals and ambitions?
A: For this season it is definitely my goal to have a quad in the program. I said in summer, in case I don’t manage a quad this season, I am not going to continue. Now I manage to land the quads in practices, so that’s a check for the next four seasons.
Now I am going to continue improving my crafts, searching for a certain optimization on the mental side and showing more of my passion towards the sport the way I see it, rather than just follow the trend of just jump, jump, jump and then do the rest.
So in fact my goals for this season are going to the Olympics, going to Worlds, going to Europeans and all other competitions and continue my path I chose.
For beyond I want to keep improving my craft. When you grow and mature you find even more details you can polish and I would like to transform my personal knowledge into my abilities and skills.

Q: How would you define your sports philosophy?
A: “Victory loves preparation“. This is a quote from the movie „The Mechanic“ with Jason Statham.
The idea behind it is that you can not guarantee the victory but you can secure yourself as much as you can to avoid the defeat. I also took this from the book „The Art of War“.
My philosophy is trying to keep the balance in everything, the amount you invest in the work, the amount you invest in recovery, the amount you put in the technique itself and how much you put in the skating and in other aspects that make figure skating an art.
I am searching for a roundness- enjoy life, enjoy the sport and at the same time you try to create something really special and unique. You take what works, you remove what doesn’t, and you shape it to your own liking, your own personal taste.

Q: Do you have any rituals or superstitions ahead of a competition?
A: I do have them and probably I am not even aware of half of them. For example I try not to drink any juice on the day of competition, I try to avoid any of the high spiking sugars. Or I always go to the washroom right ahead of competition. Lately I try to change and be more aware of what I do. On competition days you always try to be calm, try to go down, but then you enter the arena and you’re like a zombie. It was like this at the last World Championships in Stockholm. I try to get away from that. Managing stress is such an important thing. I feel an amplified version of stress our days than back in my junior days. Back then I felt stress, because competition was meant to be a stressful situation. Now you actually care for it and your stress comes from the fact that you deeply, deeply appreciate the moment and you want to show your best.

Q: Deniss, huge congratulations on achieving your first goal already - landing a quad in competition at the European Championships. All the best for the Olympics in Beijing and beyond. It’s always a huge pleasure to see your art on the ice.
"Der Sieg liebt die Vorbereitung"

EM-Bronzemedaillengewinner Deniss Vasiljevs über seine Sportphilosophie, nächste Ziele und Vorbilder
Von Judith Dombrowski

Deniss Vasiljevs hat bei den Europameisterschaften 2022 Geschichte geschrieben. Er gewann die Bronzemedaille als erster Eiskunstläufer für Lettland bei einer großen ISU-Meisterschaft und zeigte zwei herausragende und fehlerfreie Programme. Im Februar wird Deniss bei seinen zweiten Olympischen Spielen antreten. Im November 2021 habe ich mich mit Deniss unterhalten, um einige Informationen für sein olympisches Profil zu sammeln
Wie jedes Gespräch mit dem 22-Jährigen wurde auch dieses sehr tiefgründig und aufschlussreich. Hier sind seine vollständigen Antworten zu seinen Vorbildern, seiner Sportphilosophie und vielem mehr:

Q: Deniss, wie bist du zum Eiskunstlauf gekommen?
A: Meine Eltern wollten, dass ich aus gesundheitlichen Gründen mit einem Sport anfange. Ich war noch zu klein für den Schwimmunterricht, und die nächstgelegene Möglichkeit war die Eishalle. Ich habe es auf dem Eis probiert, bin gekrabbelt und habe die Kastanien gesammelt, die ich damals so geliebt habe, und so hat alles angefangen.
Q: Gibt es noch andere Sportler in deiner Familie?
A: Mein Großvater hat sich sehr für Skifahren und Biathlon interessiert. Ich erinnere mich, dass ich mir als Kind mit ihm zusammen Biathlon angeschaut habe. Mein Vater hat gerudert, aber er hat es nicht sehr weit gebracht, weil er sich den Arm gebrochen hat. Aber niemand hat wirklich professionell Sport getrieben. Mein Vater ist ein Lehrer. In meiner Familie gibt es väterlicherseits eine lange Tradition von Lehrern, meine beiden Großeltern waren auch Lehrer.
Q: Du studierst derzeit neben dem Eislaufen. Was genau?
A: Ich studiere an der Universität Daugavpils. Der Abschluss heißt SPSO, was für Lehrer für Sport und Sozialwissenschaften steht.
Q: Wen würdest du als Vorbild bezeichnen?
A: Ich lasse mich von vielen Menschen inspirieren.
Ich bin ein großer Fan der Philosophen und ihrer Ideen. Die Art und Weise, wie sie dieselben Philosophien in einer anwendbareren Weise oder Kunstform interpretieren, inspiriert mich. Ein Beispiel ist Bruce Lee.
Auch viele der großen Führer der Vergangenheit, die bis in die Antike zurückreichen, inspirieren mich. Ich würde jede Person als Vorbild bezeichnen, die danach strebt, ein Meister ihres Fachs zu werden, sich ständig zu verbessern und die Welt mit offenen Armen zu empfangen.
Q: Wer ist deiner Meinung nach die einflussreichste Person in deinem Leben?
A: Ich würde sagen, das war mein Großvater. Er war ein Mathematiker und Physiker. Er wollte immer, dass ich meinen Kopf benutze, dass ich rationaler werde, dass ich die Dinge verstehe und nicht einfach hinnehme, wie sie sind.
Ich möchte die Welt um mich herum verstehen und neugierig auf sie sein. Er hat meinen Verstand auf diese Weise aufgebaut. Einige der Lektionen, die er mir damals gab, konnte ich nicht verstehen, aber heute erinnere ich mich oft an das, was er vor Jahren gesagt hat, und durch meine Erfahrung und meinen Lebensweg komme ich zu den Antworten, die er mir zuvor schon gesagt hatte. Und ich versuche, mich an andere Dinge zu erinnern, die er gesagt hat. Er war ein sehr intelligenter Mensch. Das zeigte sich auf so viele Arten. Er sprach nur, wenn er etwas zu sagen hatte, er verschwendete seine Worte nicht. Ich habe eine sehr starke Erinnerung an ihn. Er hat mir auch beigebracht, wie man Schach spielt. Leider ist er vor ein paar Jahren verstorben. Ich konnte nicht genug Zeit mit ihm verbringen und wusste es auch nicht genug zu schätzen, als ich es tat. Erst als ich erwachsen wurde, habe ich begriffen, was für einen Verlust ich hatte.
Q: Was würdest du als deinen bisher größten Erfolg als Sportler bezeichnen? (Anmerkung: Dieses Interview wurde vor den Europameisterschaften 2022 geführt.)
A: Als Sportler bin ich ziemlich stolz darauf, dass ich es geschafft habe, den vierfach Toeloop und den vierfach Salchow zu springen.
Mir persönlich gefällt die Tatsache, dass ich es geschafft habe, die Welt zu bereisen und bei einigen Shows rund um den Globus zu laufen. Diese verschiedenen Erfahrungen sind etwas, worüber ich mich glücklich schätzen kann und wofür ich sehr dankbar bin.
Ich bei den Olympischen Spielen, jetzt bereite ich mich auf meine zweiten Spiele vor, und ich entdecke weiterhin den Lebensstil eines Eiskunstläufers, eines Profisportlers.
Es ist schon eine große Leistung, wenn man sich entscheidet, seinen eigenen Weg zu gehen. Man entscheidet sich selbst für einen Weg und verfolgt seine eigenen Interessen. Es gibt einem Selbstvertrauen, wenn eine Leistung von einer eigenen Entscheidung kommt. Man selbst hat den Einfluss auf das, was man tun.
Q: Was sind deine nächsten Ziele und Ambitionen?
A: Für diese Saison ist es definitiv mein Ziel, einen Vierfachen im Programm zu haben. Ich habe im Sommer gesagt, wenn ich in dieser Saison keinen Vierfachen schaffe, werde ich nicht weitermachen. Jetzt schaffe ich es, die Vierfachen im Training zu landen, das ist also Haken für die nächsten vier Saisons.
Jetzt werde ich meine Fähigkeiten weiter verbessern, nach einer gewissen Optimierung auf der mentalen Seite suchen und mehr von meiner Leidenschaft für den Sport zeigen, so wie ich ihn sehe, anstatt nur dem Trend zu folgen, einfach zu springen, zu springen, zu springen und dann den Rest zu machen.
Meine Ziele für diese Saison sind also die Olympischen Spiele, die Weltmeisterschaften, die Europameisterschaften und alle anderen Wettkämpfe, um meinen eingeschlagenen Weg fortzusetzen.
Darüber hinaus möchte ich meine Fähigkeiten weiter verbessern. Wenn man wächst und reift, findet man noch mehr Details, an denen man feilen kann, und ich möchte mein persönliches Wissen in meine Fähigkeiten und Fertigkeiten umsetzen.
Q: Wie würdest du deine Sportphilosophie definieren?
A: "Der Sieg liebt die Vorbereitung". Das ist ein Zitat aus dem Film "The Mechanic" mit Jason Statham.
Die Idee dahinter ist, dass man den Sieg nicht garantieren kann, aber man kann sich so gut wie möglich absichern, um eine Niederlage zu vermeiden. Ich habe das auch aus dem Buch "Die Kunst des Krieges" übernommen.
Meine Philosophie ist es, in allem das Gleichgewicht zu halten, wie viel man in die Arbeit investiert, wie viel man in die Erholung investiert, wie viel man in die Technik selbst investiert und wie viel man in das Eislaufen und in andere Aspekte steckt, die den Eiskunstlauf zu einer Kunst machen.
Ich bin auf der Suche nach dem großen Ganzen - genieße das Leben, genieße den Sport und versuche gleichzeitig, etwas wirklich Besonderes und Einzigartiges zu schaffen. Man nimmt das, was funktioniert, entfernt das, was nicht funktioniert, und formt es nach eigenem Gusto, nach eigenem Geschmack.
Q: Hast du irgendwelche Rituale oder Aberglauben vor einem Wettkampf?
A: Ja, die habe ich, und wahrscheinlich ist mir die Hälfte davon nicht einmal bewusst. Ich versuche zum Beispiel, am Tag des Wettkampfs keinen Saft zu trinken, ich versuche, den hohen Zuckergehalt zu vermeiden. Oder ich gehe immer direkt vor dem Wettkampf ins Bad. In letzter Zeit versuche ich, das zu ändern und bewusster damit umzugehen, was ich tue. An Wettkampftagen versucht man immer, ruhig zu sein, runterzukommen, aber dann betritt man die Arena und ist wie ein Zombie. So war es auch bei den letzten Weltmeisterschaften in Stockholm. Ich versuche, davon wegzukommen. Stressbewältigung ist eine so wichtige Sache. Heutzutage empfinde ich mehr Stress als in meiner Jugendzeit. Damals habe ich Stress empfunden, weil der Wettkampf eine stressige Situation sein sollte. Jetzt ist es einem wirklich wichtig, und der Stress kommt daher, dass man den Moment sehr, sehr schätzt und sein Bestes geben will.
Q: Deniss, herzlichen Glückwunsch, dass du bereits dein erstes Ziel erreicht hast - einen Vierkampf bei den Europameisterschaften zu bestreiten. Alles Gute für die Olympischen Spiele in Peking und darüber hinaus. Es ist immer eine große Freude, deine Kunst auf dem Eis zu sehen.